前世界通信公司首席执行官Guilty Of Fraud

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05月

他们称他为电信牛仔,这是华尔街的宠儿,他通过指导一系列滚雪球的兼并和收购,将一家小型长途公司打入全球市场。

现在,Bernard Ebbers是政府自三年前开始追捕最大的企业欺诈者以来最大的收获。 他可以在联邦监狱度过余生。

这位63岁的WorldCom前首席执行官周二被指控策划了2002年陷入困境的110亿美元欺诈案,这是美国历史上最大的企业欺诈和破产案。

作为一名陪审团的女王宣读判决书 - 包括欺诈和阴谋在内的所有九项罪名 - 埃伯斯的脸色明显变红。 他的妻子坐在前排,泪流满面。

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后来,当他的律师承诺上诉并预测他“最终会被证明是正确的”时,埃伯斯和他的妻子几乎被一团相机压得喘不过气来,欢呼一辆出租车然后加速行驶。

他的律师Reid Weingarten告诉哥伦比亚广播公司新闻记者安东尼梅森,他认为这一判决可能会成为一个危险的法律先例,并激怒其他首席执行官。

“这艘船的船长对这艘船负有责任。但除非他采取犯罪意图,否则他不会承担刑事责任,”Weingarten说。 “而且我并不认为埃伯斯先生的行为具有犯罪意图。”

法官判定6月13日判决。

司法部长阿尔贝托·冈萨雷斯称这一定罪是“我们法律制度的胜利”。 他说,陪审团已经认识到这种欺诈行为“从该公司的中层管理层一直延伸到其最高管理层。”

这一判决标志着埃伯斯的巨大衰落,埃伯斯已经将一家不起眼的密西西比长途公司变成了一家全球性的电信大国,一路吞下了公司并获得了电信牛仔的绰号。

在一项为期六周的审判中,检察官认为他痴迷于保持WorldCom的股价高位,他对自己的WorldCom股票支持的个人贷款超过4亿美元的压力感到恐慌。

从2000年底到2002年中期,政府声称,埃伯斯威胁首席财务官斯科特沙利文(Scott Sullivan)掩盖数十亿美元的失控费用,并承认不正当的收入。

“他是WorldCom,WorldCom是Ebbers,”检察官威廉约翰逊告诉陪审员。 “他建立了公司。他经营着。当然,他指导了这种欺诈行为。”

该辩护人一直声称欺诈是由沙利文策划的,沙利文作为明星政府的证人作证,并说埃伯斯每季度指示他“打我们的数字”符合华尔街的预期。

埃伯斯本人在审判结束时采取了证人立场,并断然否认了欺诈中的任何角色。 他说他把自己在公司的角色看作是一个有远见的啦啦队员,对会计感到不舒服,并把它留给了沙利文。

根据哥伦比亚广播公司的梅森 ,实际上,埃伯斯的说法是他超越了这一切。 在法庭上,他甚至声称,“我不知道财务和会计。

“他从来没有告诉我他做了一个(会计)条目是不对的,”埃伯斯对沙利文说。 “如果他有,我们今天不会在这里。”

前联邦检察官Jacob Frenkel表示,联邦法院的WorldCom判决可能会影响到其他白领犯罪案件,包括即将对安然公司的Kenneth Lay进行审判。

弗兰克尔说:“这一判决将这种防御打击出了天空。”

Ebbers在很大程度上由七名女性和五名男性组成的蓝领陪审团认为该案件有八天,这是对白领案件的一次非常长期的审议,但从未表现出不和谐的迹象。

他们在没有向媒体发表讲话的情况下被赶出法院,而芭芭拉·琼斯法官指示记者不要诋毁他们。

法律专家表示,上诉将很困难。 Weingarten表示,案件的部分内容将集中在检察官拒绝给予三名前世通公司高管的豁免权。

CBS新闻法律分析师Andrew Cohen表示 ,“陪审团花时间评估了它想要相信哪位前WorldCom官员。” “显然,在这场战斗中,陪审团 ,这就是为什么埃伯斯现在可能会在狱中度过余生。”

针对埃伯斯的九项罪名 - 证券欺诈,共谋和七项向美国证券交易委员会提交虚假申请的罪名 - 最多可判处85年徒刑。 他将获得保释,直至判刑。

在内部审计师开始在世界通信公司(WorldCom)提出有关好奇会计的问题之后两年多的时间里,这一判决被定罪,触发了最终挖掘出110亿美元熟食书的丑闻。

随着整个电信行业遭受网络公司的沉重打击,欺诈行为受到“线路成本”飙升的推动 - WorldCom向较小的本地电话运营商支付使用其网络的费用。

除沙利文外,三名曾在该案中认罪的前世通公司会计官员作证说,他们被迫承担费用。 只有沙利文直接牵连埃伯斯。

埃伯斯仍然面临民事诉讼,包括来自该公司的民事诉讼,当美国银行因股票价格下跌而要求越来越多的抵押品时,该公司支持了4亿美元的个人贷款。

该公司与联邦监管机构签订了一项7.5亿美元的和解协议,用于偿还受到侵害的投资者,这与该丑闻中消耗的数百亿美元市值相比微不足道。

总部位于密西西比州克林顿的WorldCom自从重新成为MCI Inc.后,总部位于弗吉尼亚州Ashburn。

该公司的12位前董事,以及一些承销WorldCom证券和审计公司Arthur Andersen的投资银行,也面临愤怒的投资者带来的民事审判。 该试验计划于本月晚些时候开始。

在赢得对埃伯斯的定罪后,曼哈顿的联邦检察官在2002年夏天开始的一系列白领起诉中取得了又一次胜利。

玛莎·斯图尔特,Adelphia Communications创始人约翰·里加斯和前网络银行明星​​弗兰克·夸特罗尼都在这段时间内被判有罪 - 同样的检察官大卫安德斯处理了Quattrone和Ebbers。

检察官还对无数其他高管,包括ImClone Systems创始人Sam Waksal和其他五位同意与Ebbers合作的前WorldCom官员表示认罪。

沙利文和三名前世通公司高管在案件中认罪仍然面临判决。 他们希望通过与政府合作对抗埃伯斯来赢得更轻的监狱条款 - 或者根本没有。