核监管机构自1978年以来第一家新工厂

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05月

美国东部时间下午3:15更新

华盛顿 - 由于联邦监管机构投票决定授予格鲁吉亚两座新反应堆的许可证,该国第一代新核电站周四获得批准。

核管理委员会以4比1的票数批准了位于亚特兰大的南方公司在奥古斯塔以南的Vogtle地区建造两座核反应堆的要求。

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这次投票为官员颁发反应堆运营许可证铺平了道路,该许可证可能会在2016年和2017年开始运作。

NRC于1978年批准建造一座核电站,这是宾夕法尼亚州三哩岛核电站部分崩溃前一年引起的对辐射释放的担忧,并使新的反应堆订单几乎停止。

NRC主席格雷戈里·雅克兹(Gregory Jaczko)投票反对Vogtle牌照,称他希望该公司有约束力的承诺,它将在2011年3月的日本核灾难中引发安全变化。

“我们给了他们许可。他们没有给我们任何承诺,他们将来会做出这些改变,”Jaczko说。

福岛第一工厂的崩溃导致NRC提出一系列建议,以提高美国104座商业核反应堆的安全性。这些改变旨在使工厂更好地为最初没有设计处理的事故做好准备,例如长时间停电或同时损坏多个反应堆。

这些变化仍在进行中,尽管Jaczko表示很明显,在新反应堆于2016年或2017年开放之前,NRC将要求它们。

尽管他反对许可证,但Jaczko称这次投票是“历史性的”,是南方公司和NRC多年工作的结果。

南方公司董事长兼首席执行官托马斯·范宁称NRC投票“是南方公司,佐治亚电力公司,我们的合作伙伴和核工业的巨大成就”。

范宁说,该公司“致力于将这些设备联机,为我们的客户提供清洁,安全和可靠的能源。”

“该项目正在进行中,我们与成本和进度相关的目标是可以实现的,”范宁说。

行业游说团体核能研究所所长Marvin Fertel表示,NRC投票“向全世界发出号召,称美国认识到扩大核能作为低碳能源未来关键组成部分的重要性。是创造就业,电力供应多样化和能源安全的核心。“

消费者权益组织Public Citizen的能源专家Allison Fisher称NRC的行动 - 在日本危机后不到一年 - 是朝着错误方向迈出的一步。

“我们选择历史上的这个时刻来扩大失败和危险技术的使用是令人费解的,”她说。

虽然其他国家如德国正在扭转其对核电的承诺,“美国正在批准新的反应堆,然后才能学习日本的全套经验教训,并且在危机爆发危机后建立的特别工作组建议的新安全法规出台之前福岛已经实施,“费舍尔说。

NRC于12月批准了Vogtle工厂的新反应堆设计。 佛罗里达州和卡罗莱纳州的公用事业公司也计划使用Westinghouse Electric Co.的相同设计的新反应堆。

计划中的反应堆是电力行业称之为“核复兴”的曾经预期的建筑热潮的残余。

美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)向Vogtle项目提供了83亿美元的联邦贷款担保,作为其扩大核电承诺的一部分。

奥巴马和其他支持者表示,更多地使用核电可能会削弱国家对化石燃料的依赖并创造能源,而不会产生因全球变暖而引发的排放。 新的政府许可程序强烈鼓励公用事业公司使用预先批准的反应堆设计,而不是建立定制模型,这是一种旨在使施工更容易和更便宜的策略。

曾经充满希望的繁荣一直受到一系列问题的困扰,从长期的经济衰退到天然气价格的大幅下跌,部分原因在于改进的钻井技术使得能源公司能够利用以前无法开采的地下页岩地层。

Vogtle项目被许多观察家认为是对该行业是否能够建造核电厂的重大考验,而且没有延迟和成本超支困扰几十年前的前几轮建设。

关闭该项目的是南卡罗来纳州电气和天然气公司,该公司正在寻求在南卡罗来纳州詹金斯维尔现有工厂建造两座反应堆的许可。