科学家希望从西雅图的施工现场抬起猛犸象牙

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05月

西雅图 - 科学家们在西雅图建筑工地发现的巨型牙齿包裹着石膏,因​​为他们准备将它移除。

被认为是哥伦比亚猛犸象的象牙在完全暴露过夜后在8.5英尺长处被测量。 伯克自然历史和文化博物馆的科学家们计划在星期五晚上的某个时候使用建筑起重机拆除象牙。

古生物学家克里斯蒂安西多尔说,包裹着牙齿的石膏重达500磅。

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建筑工人星期二在街道下方约30英尺处发现了牙齿,一开始认为它可能是管道或根部。 该公司在现场建造一个118个单元的公寓大楼几乎停止了建设,以容纳科学家。

科学家们说,这种化石的历史至少可以追溯到16000年,当时冰层席卷西雅图地区。

虽然周四开始挖掘化石的古生物学家有可能发现不仅仅是一个象牙,专家们怀疑这种情况会发生。

落基山脉和蒙大拿州立大学的杰克霍纳说,猛犸大象在古代就生活在美国和欧洲各地,但是很难找到这些动物的牙齿或任何部分。

“我们每年甚至不是每五年都找不到它们,”霍纳说,他是美国最着名的古生物学家之一。

霍纳说,在大多数情况下,建筑工地发现的文物在被人注意之前就会被设备摧毁。

这个巨大的象牙的命运完全取决于土地所有者,因为华盛顿没有州法律管辖这种类型的发现。 霍纳说,在美国的任何地方都是如此。

“美国人喜欢他们的私人土地,”他说,并补充说,美国人不喜欢通过法律限制私人土地的所有者,甚至保护历史。

华盛顿州保护官员Allyson Brooks表示,如果建筑工人发现了人类遗骸或其他具有考古价值的物品,情况会有所不同,因为华盛顿州有针对这些情况的法律。

布鲁克斯说,通过古生物发现,土地所有者可以做任何他们想做的事情 - 出售,销毁,捐赠或忽视它。

这一次,土地所有者决定将这些象牙捐赠给伯克博物馆,就像霍纳希望的那样。

这是一个相对罕见的发现,应该出于教育原因保留,所以孩子们会知道曾经住在西雅图的猛犸大象,他说。

“很多时候,人们都认为这些东西值得花很多钱,”霍纳说。 他说,他们的真正价值在于教育,而不是某人可以在eBay上出售的东西。

周四下午古生物学家和研究生开始小心翼翼地挖掘象牙周围的泥土,伯克博物馆执行董事朱莉斯坦说,AMLI住宅非常棒。

AMLI住宅公司高级副总裁斯科特·科佩尔曼(Scott Koppelman)表示,在承包商发现化石被埋在街道以下25至30英尺处之后,该公司迅速转向博物馆寻求帮助。

他说公司在听到这个发现时的第一反应是社区利益。

“挖掘将导致我们一些施工延迟,但这一发现的科学和教育效益明显超过成本和延迟,”科佩尔曼说。 “这对我们当地的西北历史来说是一个激动人心的发现。”

2004年,华盛顿州在一个古老的印第安村庄和墓地的遗骸被发现后,应下埃尔瓦克拉姆拉姆部落的要求,暂停了一个主要桥梁项目的一部分建设,该项目已经花费了5800万美元。

发现冰河时代的动物遗骸不如华盛顿西部的人类遗骸常见。 布鲁克斯说,骨头和牙齿的保存取决于环境条件,如地下水位,土壤的酸度以及埋藏物体的深度。

“很多时候,牙齿保存得比其他骨头更好,”她说,将牙齿比作牙齿。 她说牙齿和牙齿是她和她工作的科学家一起考虑的“生物摇滚”。

在华盛顿州西部,这种古代动物的最后一个大发现发生在1977年,当时在奥林匹克半岛的Sequim附近发现了一个乳齿象牙。

猛犸象和乳齿象是相关的,可能在同一时间漫游地球。 两者都非常大而多毛。 猛犸象和现代大象是同一生物家族的成员。

Burke的科学家认为这种象牙来自哥伦比亚猛犸象,这是华盛顿州的化石。 可能长达8英尺的巨牙预计将成为西雅图地区最大,最完整的猛犸象牙。

州长杰伊·英斯利(Jay Inslee)不想对这个发现的象牙发表评论,但他的团队成员有话要说。

“这使西雅图的每个成年人都变成了10岁,”州长发言人杰米史密斯说。